Entenda o que é epigenética e sua influência na saúde

Entenda o que é epigenética e sua influência na saúde

Você já deve ter ouvido falar que determinada doença é de origem genética. Na verdade, entender o que é a epigenética é um passo importante quando se fala em saúde.

As doenças mais comuns são resultado de seus genes e do ambiente. Seu ambiente pode incluir escolhas pessoais, como quais alimentos você come e quanto você se exercita, e fatores externos, como estresse, água potável e qualidade do ar. 

Apenas um pequeno número de doenças é resultado de apenas uma única mutação em um gene. Exemplos dessas doenças de gene único são a doença de Huntington e Tay Sachs. 

A maioria das doenças, especialmente as comuns, são uma combinação do risco genético e do ambiente. Por isso, conhecer sobre epigenética pode ser fundamental, e é sobre isso que abordo no artigo abaixo. Vamos conferir?

O que é epigenética?

Epigenética significa literalmente “acima” ou “sobre” a genética. Refere-se a modificações externas ao DNA que “ligam” ou “desligam” os genes. 

Essas modificações não alteram a sequência de DNA. Ao invés disso, afetam a forma como as células “leem” os genes.

Dessa forma, as mudanças epigenéticas alteram a estrutura física do DNA. Um exemplo da ação dessa mudança é a metilação do DNA, ou seja, a adição de um grupo metil.

Ela funciona como uma capa química, a parte da molécula de DNA, o que impede que certos genes sejam expressos.

Outro exemplo é a modificação de histonas. Histonas são proteínas que o DNA envolve. Sem as histonas, o DNA seria muito longo para caber nas células.

Dessa forma, se as histonas comprimem o DNA com força, o DNA não pode ser “lido” pela célula. As modificações que relaxam as histonas podem tornar o DNA acessível às proteínas que “lêem” os genes.

A epigenética é a razão pela qual uma célula da pele parece diferente de uma célula do cérebro ou de uma célula muscular. 

Todas as três células contêm o mesmo DNA, mas seus genes são expressos de forma diferente — seja ativado ou desativado —, o que cria os diferentes tipos de células.

Os processos epigenéticos

Os processos epigenéticos regulam como os genes são expressos. Em outras palavras, como eles são ligados e desligados. 

Enquanto nossa sequência de DNA permanece praticamente inalterada ao longo da vida, os processos epigenéticos são dinâmicos e ditam quais partes dessa sequência genética devem ser lidas (ou ignoradas) em diferentes momentos de nossa vida e em diferentes células de nosso corpo. 

Essas ‘chaves’ epigenéticas são fundamentais para um desenvolvimento saudável e para que nossos corpos funcionem corretamente no dia-a-dia. 

Eles também coordenam funções biológicas muito mais amplas, como mudanças hormonais, metabólicas, imunológicas e neurais ao longo de nossa vida.

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Sua influência na saúde

Dessa forma, talvez não seja surpreendente, então, que quando essas mudanças epigenéticas são interrompidas, isso pode ter consequências negativas para a nossa saúde. 

Na verdade, as perturbações epigenéticas têm sido associadas a muitas doenças, como câncer e distúrbios autoimunes — mas também, cada vez mais, a distúrbios de saúde mental. 

Crucialmente, como os padrões epigenéticos parecem ser determinados não apenas pelos genes de uma pessoa, mas também por seu ambiente, eles representam um possível mecanismo que explica como a natureza e a criação influenciam conjuntamente o desenvolvimento e a saúde de uma pessoa.

Por exemplo, estudos descobriram que a exposição a fatores de risco como toxinas, estresse e dietas não saudáveis ​​está associada a mudanças epigenéticas. E, por sua vez, que as alterações epigenéticas estão associadas a problemas de saúde mental. 

Influência na obesidade

O aumento da obesidade nos últimos 50 anos é realmente sem precedentes na história da humanidade. Esse aumento obviamente não é resultado de alterações genéticas, mas a obesidade tem um forte componente aparentemente hereditário. 

É transmitido de forma transgeracional em famílias, o que levou a uma busca por “genes da obesidade”. Esta pesquisa não se mostrou particularmente produtiva. 

Agora sabemos que as alterações pré e perinatais no epigenoma são um importante fator que contribui para a obesidade. 

Calorias demais e de menos durante essa janela estão associadas à obesidade e doenças associadas, como doenças cardíacas e diabetes tipo 2, que agora podem ser atribuídas a alterações epigenéticas em genes que definem o nível do equivalente calórico de um termostato. 

A obesidade transgeracional relacionada à pobreza foi observada pela primeira vez em crianças que experimentaram a fome holandesa enquanto ainda estavam no útero durante a Segunda Guerra Mundial. 

Em essência, eles foram epigeneticamente preparados para nascer em um mundo de baixas calorias. Em vez disso, no final da guerra, eles experimentaram um ambiente rico em nutrientes, que tendia a torná-los mais obesos do que inicialmente previsto. 

Nesse caso, o calostato foi definido como alto para compensar a má nutrição no útero. Surpreendentemente, seus filhos também eram mais propensos à obesidade. 

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Epigenética no câncer

A visão tradicional do câncer é chamada de teoria da mutação somática (TMS), segundo a qual o câncer começa com uma mutação em um oncógene ou gene supressor de tumor em uma única célula. 

Cada estágio do câncer é causado por outra mutação nessa linha celular, culminando em metástase. Esta é uma teoria da primeira mutação. O TMS foi desafiado em várias frentes, uma das quais é a epigenética.

É bem conhecido que as células cancerosas apresentam alterações epigenéticas características. Um diz respeito a um processo conhecido como metilação. 

Em geral, a metilação suprime a atividade de um gene. Portanto, não é surpresa que os oncógenes tendam a ser desmetilados nas células cancerosas, e, portanto, ativados. Enquanto os genes supressores de tumor são metilados e, portanto, desativados. 

Há evidências crescentes de que, em muitos cânceres, as alterações epigenéticas são primárias, a causa final da saída das células dos trilhos. 

Além disso, essas células podem ser resgatadas epigeneticamente revertendo os processos epigenéticos que as causaram, mesmo que qualquer mutação promotora de câncer permaneça inalterada. 

Esta é uma ótima notícia, porque potencialmente as terapias epigenéticas poderiam ser mais precisamente direcionadas às células afetadas, com muito menos efeitos colaterais do que as terapias atuais, como radiação e quimioterapia, que matam muitas células saudáveis ​​não-alvo. 

Cuide da sua saúde

Nesse sentido, é possível observar que condições externas podem influenciar diretamente nossa saúde. O contato com metais pesados, por exemplo, pode desencadear alterações genéticas.

Portanto, estar atento a tais influências, e como elas podem afetar sua saúde, pode ser um passo importante. E para ampliar seu tema sobre o que é a epigenética e sua influência na saúde, confira meu e-book sobre Metais Pesados. É só clicar no botão abaixo.

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